Jacques Newashish

jacquesJacques Newashish dessine depuis l’enfance. C’est à l’école secondaire qu’il commence à peindre et qu’il découvre l’art comme moyen d’expression. En 1984, à l’occasion des festivités entourant le 450ème anniversaire de l’arrivée de Jacques Cartier au Québec, il expose ses oeuvres pour la première fois. Par la suite, il participe à une tournée européenne organisée par le Conseil Atikamekw-Montagnais. En 1986, il présente ses oeuvres à l’exposition universelle de Vancouver. Dans les années 1990, il crée un centre d’éthnotourisme à Coucoucache en tant que lieu de guérison et de ressourcement pour la communauté de Wemotaci. En 2001, il expose au 300ème anniversaire de la Grande Paix de Montréal et depuis, sa vie s’articule autour de la création.

« Depuis mon enfance, j’ai eu la chance de vivre sous la tente, qui était ma maison. La forêt, la nature et les six saisons ont façonné ma culture et mon coeur. À l’âge de 5 ans, une première envolée vers un nouveau monde s’est imposée à moi. Un voyage vers la grande civilisation, « l’éducation blanche », qui dura 12 ans. Pendant toutes ces années, j’ai vécu cette transition vers la civilisation. Je savais que je n’étais pas blanc car ces gens, inconscients et insouciants, nous faisaient voir que nous étions des « sauvages ». Depuis ce temps, je travaille à cheminer dans cette voie, celle qui m’a faite renouer avec ma culture.

Ambassadeur à travers l’art, je veux transmettre ma vision des choses et mon héritage aux enfants, aux jeunes et adultes de ma communauté, de la nation Atikamekw et des nations du monde entier.

Mes ancêtres se sont inspirés du monde qui les entourait, le monde physique et celui des esprits. Mes traditions viennent de notre territoire « notcimik » et aujourd’hui, elles sont en transition prématurée. Je vois ma culture en mutation, en évolution et en constante transformation.

Transformons, oui ! Mais attention, les esprits nous regardent… ».

 

English

Jacques Newashish has been drawing since childhood. At secondary school he started to paint and discovered art as a means of expression. In 1984, during the festivities surrounding the 450th anniversary of the arrival of Jacques Cartier in Quebec, he exhibited his works for the first time. Subsequently, he took part in a European tour, organised by the Atikamekw-Montagnais Council. In 1986, he displayed his works at the Universal Exhibition in Vancouver. In the 90s he created an Ethno-tourism Centre in Coucoucache as a place of healing and spiritual renewal for the Wemotaci community. In 2001 he exhibited at the 300th anniversary of the Grande Paix de Montréal and since that time, his life has revolved around creation.

“Since my childhood, I was lucky enough to live in a tent, which was my house. The forest, nature and the six seasons moulded my culture and my heart. When I was 5 years of age I took flight to a new world. A journey into civilisation, to discover “white education” that was to last 12 years. During these years I experienced a transition towards civilisation. I knew that I was not white because these unaware, carefree people showed us that we were savages. Since that time I’ve been working on this route which has helped me to re-connect with my culture.

As an ambassador through my art, I want to pass on my vision of things and of my heritage to my children and to young people and adults in my community, of the Atikamekw nation and nations throughout the world.

My ancestors drew inspiration from the world around them, the physical world and the world of spirits. My traditions come from our “notcimik” territory, now undergoing a premature transition. I am seeing a transition in my culture and the permanent transformation of it.

We must move with the times of course, but beware, the spirits are watching us”.